Quelle est la différence entre climat et temps ?

En vous promenant par une froide matinée de printemps, vous remarquez au loin des nuages ​​brumeux sur les collines. Vous avez hâte que l’été arrive, mais les pistes commencent tout juste à reverdir après la fin de l’hiver. Vous vous demandez : « Fait-il plus froid que d’habitude ce printemps ? Je pense que je porte habituellement des shorts à cette période de l’année. En pensant à la météo, vous reconnaissez que ce qui vous inquiète vraiment, c’est de savoir s’il va pleuvoir sur votre barbecue ce week-end…

Ce sont quelques-unes des pensées quotidiennes que les gens ont sur le temps et le climat. Bien que le climat et la météo soient étroitement liés, ils ne sont pas la même chose.

S’il y a du brouillard dans les montagnes un matin donné, c’est une question de temps. Que de tels matins brumeux soient courants ou inhabituels est une question de climat. Photo de Betsy Youngman.

Comparez la météo et le climat

L’état à court terme de l’atmosphère, dans le passé, le présent ou le futur, est le climat. Les gens décrivent le temps en termes de température, de précipitations, d’humidité, de nébulosité, de vent et d’autres variables. Le temps peut varier d’une minute à l’autre et d’un endroit à l’autre. Par exemple, il n’est pas rare qu’un endroit ait une matinée nuageuse et humide laissant place à un après-midi ensoleillé, ou que la pluie tombe d’un côté de la ville mais pas de l’autre. Pour avoir un sens, les descriptions de la météo incluent toujours à la fois l’heure et le lieu.

Un exemple météo : Températures diurnes élevées le 20 juin 2016, lors d’une vague de chaleur torride dans le sud-ouest des États-Unis. Carte de Dan Pisut, NOAA Environmental Visualization Lab, basée sur la NOAA Données RTMA.

Le climat est une description du modèle à long terme des conditions météorologiques dans un lieu. Le terme « à long terme » signifie généralement 30 ans ou plus : les climatologues ont convenu que 30 ans est une bonne période pour établir quelle est la gamme habituelle de conditions à un endroit donné tout au long de l’année.

Un exemple de climat : Carte de la température moyenne de juin aux États-Unis (1981-2010), basée sur la Normales météorologiques américaines Les données.

En regardant trois décennies de relevés météorologiques pour un endroit, vous pouvez résumer en disant que les étés sont chauds et humides et les hivers sont froids et neigeux. Bien que ces descriptions météorologiques donnent une idée de ce à quoi s’attendre à chaque saison, elles ne fournissent aucun détail sur le temps qu’il fera un jour donné.

Certaines personnes ont inventé des dictons pour aider à expliquer la différence entre le temps et le climat. Voilà quelque:

  • Le temps est ce que vous attendez; le temps est ce que vous obtenez.
  • La météo vous dit quoi porter chaque jour; La météo vous dit ce qu’il faut avoir dans votre placard.
  • Le temps c’est la truffe au bonbon au chocolat, le temps c’est toute la boite de chocolats.

Comment les observations météorologiques deviennent des données climatiques

Partout dans le monde, les scientifiques surveillent les conditions météorologiques dans des milliers de stations chaque jour de l’année. Certaines observations sont faites toutes les heures, d’autres seulement une fois par jour. Au fil du temps, ces observations nous permettent de définir ce qui est normal dans chaque lieu. Les moyennes mathématiques des conditions météorologiques quotidiennes (température moyenne, précipitations moyennes et humidité moyenne, par exemple) sont utilisées pour décrire le climat d’une région.

Animation montrant la température quotidienne maximale (« maximale diurne ») à l’aéroport national de Washington pendant 1 an, 3 ans et 30 ans. Lorsque 30 années d’observations ont été recueillies, la répartition des points individuels (climat) devient une large bande marquant notre gamme de températures diurnes maximales normales (climat). Animation de NOAA Climate.gov. Télécharger des graphiques individuels (Dossier compressé).

Les climatologues quantifient les conditions moyennes à long terme pour chaque date de l’année en calculant la moyenne (moyenne) de chaque paramètre (température, précipitations, humidité, etc.) sur les trois décennies précédentes. Officiel normales climatiques ils sont calculés par la NOAA au début de chaque nouvelle décennie. Ces valeurs sont les valeurs « normales » auxquelles nous comparons notre météo quotidienne pour répondre à la question : « La météo d’aujourd’hui est-elle normale ? »

Quelle est la valeur de la tenue de registres à long terme ?

Dans de nombreux endroits aux États-Unis, des relevés météorologiques systématiques sont conservés depuis plus de 140 ans. Ces enregistrements à long terme permettent aux utilisateurs de repérer des modèles et des tendances.

L’effort à long terme pour collecter, contrôler la qualité et organiser les données pour les rendre disponibles en ligne profite aux scientifiques, aux gestionnaires des ressources naturelles et aux autres décideurs, ainsi qu’aux citoyens. Un endroit pour trouver des données climatiques est le Galerie de jeux de données Climate.gov. Le fichier climatique national complet est conservé par la NOAA Centre national d’information sur l’environnement.

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