Pourquoi les énergies renouvelables | CRS

Pourquoi les énergies renouvelables ?

La production d’électricité est la principale cause de pollution atmosphérique industrielle aux États-Unis. La majeure partie de notre électricité provient du charbon, de l’énergie nucléaire et d’autres centrales électriques non renouvelables. La production d’énergie à partir de ces ressources a un coût élevé pour notre environnement, polluant l’air, la terre et l’eau.

Les sources d’énergie renouvelables peuvent être utilisées pour produire de l’électricité avec moins d’impact sur l’environnement. Il est possible de produire de l’électricité à partir de sources d’énergie renouvelables sans produire de COdeuxprincipale cause du changement climatique mondial.

Mais d’abord, qu’est-ce que l’énergie renouvelable ? L’énergie renouvelable est une énergie dérivée de ressources naturelles qui se reconstituent sur une période de temps sans épuiser les ressources de la Terre. Ces ressources ont également l’avantage d’être abondantes, disponibles dans une certaine mesure presque partout et de causer peu ou pas de dommages à l’environnement. L’énergie du soleil, du vent et l’énergie thermique stockée dans la croûte terrestre en sont des exemples. En comparaison, les combustibles fossiles tels que le pétrole, le charbon et le gaz naturel ne sont pas renouvelables, car leur quantité est finie : une fois que nous les avons extraits, ils ne sont plus disponibles pour être utilisés comme source d’énergie économiquement viable. Bien qu’ils soient produits par des processus naturels, ces processus sont trop lents pour reconstituer ces carburants aussi rapidement que les humains les utilisent, de sorte que ces sources s’épuiseront tôt ou tard.

Les énergies renouvelables offrent de nombreux avantages aux personnes, affaireset le planète.

La production d’électricité et votre santé

  • 66 % du dioxyde de soufre (SO2) du pays, responsable des pluies acides, provient de la production d’électricité. Selon l’American Lung Association, le dioxyde de soufre affecte la respiration, augmente les maladies respiratoires, affaiblit les défenses pulmonaires et aggrave les maladies cardiovasculaires.
  • 25% d’oxydes d’azote (NOx), qui réagissent avec la lumière du soleil pour créer de l’ozone au niveau du sol et du smog, proviennent de la production d’électricité. L’ozone et le smog irritent les poumons et diminuent la résistance aux infections comme la grippe, selon l’American Lung Association.
  • Ozone (O3) il se produit naturellement dans la haute atmosphère où il est bénéfique. Cependant, l’ozone dans la basse atmosphère crée la brume urbaine que nous appelons smog. Les voitures et la production d’électricité sont les principaux contributeurs à l’ozone troposphérique. Elle provoque plus de 1,5 million de problèmes respiratoires importants par an chez les enfants et les adultes. Les effets à court terme comprennent la toux, l’irritation des poumons et l’exacerbation des maladies respiratoires. Les effets à long terme comprennent les maladies pulmonaires chroniques et même le cancer.
  • affaire particulière est un type de pollution de l’air plus communément appelé suie. L’exposition aux particules est particulièrement nocive pour les personnes atteintes de maladies pulmonaires (p. ex., asthme, bronchite, emphysème) et cardiaques.
  • Dioxyde de carbone (CO2) C’est un gaz du changement climatique qui provoque le réchauffement climatique. Le réchauffement climatique peut entraîner la propagation de maladies infectieuses telles que le paludisme et la dengue. Il contribue également aux problèmes de qualité de l’air, augmentant les effets sur la santé des autres polluants atmosphériques. Les effets à long terme associés à la combustion de combustibles fossiles pourraient être encore plus alarmants que les décès liés à la pollution de l’air aujourd’hui. À l’avenir, les maladies tropicales pourraient prospérer à mesure que le climat de la Terre se réchauffe, et les décès dus à des conditions météorologiques extrêmes (par exemple, l’hypothermie) pourraient augmenter.
  • Énergie nucléaire pose les menaces uniques des déchets radioactifs et des rayonnements. Les déchets des centrales nucléaires sont dangereux à transporter et à éliminer. De plus, il y a la possibilité d’un accident nucléaire désastreux, comme Tchernobyl. Les effets des déchets radioactifs sur la santé comprennent le cancer, la stérilité et même la mort. Les radiations peuvent causer des dommages au système immunitaire, des leucémies, des fausses couches, des mortinaissances, des malformations et des mutations génétiques.
  • Le mercure est un métal hautement toxique qui est rejeté par les centrales électriques au charbon. Le mercure s’accumule dans les cellules graisseuses des poissons et autres animaux. Lorsque les humains mangent du poisson, ils sont exposés au mercure. Le mercure cause des dommages permanents au foie et au système nerveux central, entraînant une perte de la fonction motrice, des troubles de l’élocution, une vision tunnel et une perte auditive. Le mercure est particulièrement nocif lorsqu’il est ingéré par les femmes enceintes ou allaitantes, car il peut provoquer des anomalies congénitales et des anomalies du développement. Parce que le mercure s’accumule dans les organismes biologiques, il est constamment recyclé dans l’environnement à mesure qu’il remonte la chaîne alimentaire.

Pour plus d’informations sur votre santé et votre électricité :

Les énergies renouvelables profitent à l’économie

Les sources d’énergie renouvelables sont bonnes pour les affaires, assurent la sécurité énergétique, le développement économique, la stabilité des prix de l’énergie et réduisent les risques mondiaux liés au changement climatique.
sécurité énergétique

Les énergies renouvelables fournissent une alimentation électrique fiable et une diversification des carburants, améliorant la sécurité énergétique et réduisant le risque de déversement de carburant tout en réduisant le besoin de carburants importés. L’énergie renouvelable aide également à conserver les ressources naturelles du pays.
Développement économique

Selon deux études menées par l’Energy Information Administration (EIA) du Département américain de l’énergie (DOE) et l’Union of Concerned Scientists (UCS)1Si les États-Unis fournissaient 10 % de leur électricité à partir d’énergies renouvelables d’ici 2020, voici ce qui se passerait :

  • Économies des consommateurs : 22,6 milliards de dollars à 37,7 milliards de dollars en réduction des factures d’électricité et de gaz naturel
  • Emplois : 91 220 nouveaux emplois, soit près du double de la production d’électricité à partir de combustibles fossiles
  • Développement économique : 41,5 milliards de dollars en nouveaux investissements en capital, 5,7 milliards de dollars en revenus pour les agriculteurs, les éleveurs et les propriétaires fonciers ruraux, et 2,8 milliards de dollars en nouvelles recettes fiscales locales
  • Environnement plus sain : réduction de la pollution due au réchauffement climatique équivalant à retirer 25 à 32 millions de voitures de la circulation, plus moins de brume, de smog, de pluies acides, de pollution au mercure et d’utilisation d’eau

stabilité des prix

Les sources d’énergie renouvelables telles que l’éolien, le solaire, l’hydroélectricité et la géothermie n’entraînent pas de coûts de carburant ni de transport, offrant ainsi une plus grande stabilité des prix. En fait, certaines compagnies d’électricité en tiennent compte dans leurs prix de détail de l’électricité, exonérant les clients qui achètent de l’énergie renouvelable de certaines charges.

Electricité et Environnement
La production d’électricité traditionnelle est responsable de l’émission d’un grand nombre de produits chimiques ayant des impacts environnementaux étendus. Les mêmes composés nocifs pour la santé humaine ont des conséquences similaires sur le milieu naturel. La production d’électricité à partir de combustibles fossiles est responsable de :

  • 38% du dioxyde de carbone du paysdeux (CO2), un gaz à effet de serre et l’un des principaux contributeurs au changement climatique. Le dioxyde de carbone est libéré dans l’atmosphère lorsque des combustibles fossiles sont brûlés. Le changement climatique est une grave menace environnementale qui peut contribuer aux inondations côtières, à des vagues de chaleur plus fréquentes et extrêmes, à des sécheresses plus intenses, à une augmentation du nombre de tempêtes violentes et à une plus grande propagation des maladies infectieuses.
  • 66% du dioxyde de soufre (SO2) du pays lorsqu’il est combiné avec l’eau de pluie crée des pluies acides. Les pluies acides endommagent le feuillage des forêts, les cultures et d’autres plantes, et peuvent éventuellement tuer les plantes. Il acidifie également les rivières et les lacs, les rendant biologiquement « morts ». L’acidification modifie également la chimie du sol, libérant des métaux nocifs dans les eaux de ruissellement et les eaux souterraines. Le dioxyde de soufre accélère également la décomposition de la pierre et de la peinture, endommageant de nombreux bâtiments et
    les monuments
  • 40% du mercure du pays3 contribue à la pollution des sols et des cours d’eau. Le mercure peut circuler dans l’air jusqu’à un an et peut être transporté à des milliers de kilomètres de sa source. Le mercure s’accumule dans les tissus adipeux des poissons et est constamment recyclé dans l’environnement à mesure qu’il remonte la chaîne alimentaire. Le mercure cause des dommages permanents au foie et au système nerveux central et peut causer des malformations congénitales.
  • 25 % d’oxydes d’azote (NOx), qui réagissent avec la lumière du soleil pour créer de l’ozone au niveau du sol et du smog. Les dépôts d’oxyde d’azote provoquent la prolifération d’algues dans les lacs et les cours d’eau. Cela épuise l’eau en oxygène, tuant les poissons et autres organismes vivants. Il a également été démontré que le dioxyde d’azote provoque des maladies pulmonaires chez les animaux.
  • Les particules sont la principale cause de visibilité réduite (brume) aux États-Unis. Les centrales électriques au charbon sont la plus grande source d’émissions de particules polluantes : les particules de suie fabriquées à partir de cendres (métaux lourds, isotopes radioactifs, hydrocarbures, sulfates et nitrates) qui peuvent transportent et déposent des métaux traces tels que le mercure à des centaines de kilomètres de leur source. La suie tache et endommage la pierre et d’autres matériaux, endommageant nombre de nos bâtiments et monuments. Après avoir parcouru de longues distances, les particules se déposent sur le sol ou dans l’eau, provoquant ces effets :
    • rendre les lacs et les cours d’eau acides
    • modifier l’équilibre des éléments nutritifs dans les eaux côtières et les grands bassins fluviaux
    • épuisement des nutriments dans le sol
    • endommager les forêts et les cultures agricoles sensibles
    • affectant la diversité des écosystèmes

Plus d’informations sur l’électricité et votre environnement

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1 Union des scientifiques concernés (http://www.ucsusa.org/clean_energy/solutions/renewable_energy_solutions/renewing-americas-economy.html
deuxUS EPA : Inventaire américain des émissions et des puits de gaz à effet de serre : 1990-2004, Section 3, page 12.
3Seulement des centrales électriques qui brûlent du charbon, http://www.epa.gov/mercury/about.htm

Toutes les données sur les émissions, sauf indication contraire, proviennent du Site Web de l’EPA des États-Unis,

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