Pourquoi l’énergie propre est-elle importante?

L’utilisation d’énergie propre et renouvelable est l’une des mesures les plus importantes que vous puissiez prendre pour réduire votre impact sur l’environnement. La production d’électricité est notre première source de gaz à effet de serre, plus que tous nos déplacements en voiture et en avion combinés, et l’énergie propre réduit également le smog nocif, les accumulations toxiques dans notre air et notre eau, et les impacts causés par l’extraction du charbon et du gaz. . Mais le remplacement de notre infrastructure de combustibles fossiles prendra du temps et un soutien solide et cohérent des mandats étatiques et fédéraux pour développer la production d’énergie renouvelable et la demande des consommateurs et des entreprises pour une énergie propre.

réduire d’abord

L’efficacité énergétique est une étape clé pour réduire notre impact sur le changement climatique et créer un avenir énergétique durable. Chaque fois que vous allumez un interrupteur, utilisez votre ordinateur, prenez une douche chaude ou allumez votre chauffage, vous consommez de l’énergie. La maison américaine moyenne utilise environ 11 000 kWh par an,1 et une grande partie de cette énergie est gaspillée. En utilisant moins d’énergie sans sacrifier le confort, vous pouvez économiser de l’argent tout en aidant la planète.

De petits changements peuvent se traduire par de grosses économies. Voici 5 actions que vous pouvez entreprendre dès aujourd’hui pour commencer à économiser de l’énergie :

  1. Utilisez un éclairage éconergétique tel que des ampoules fluorescentes compactes (CFL) ou des DEL dans votre maison et votre lieu de travail
  2. Baissez votre chauffe-eau au réglage chaud.
  3. Débranchez les chargeurs de votre téléphone portable et de votre ordinateur portable lorsque vous ne les utilisez pas
  4. Utilisez les paramètres d’économie d’énergie sur les appareils que vous possédez et achetez des appareils étiquetés Energy Star lorsque vous les remplacez.
  5. Remplacez les filtres de votre fournaise et de votre climatiseur

Pourquoi les énergies renouvelables ? 1

La production d’électricité est la deuxième cause de pollution atmosphérique industrielle aux États-Unis. La majeure partie de notre électricité provient du charbon, de l’énergie nucléaire et d’autres centrales électriques non renouvelables. La production d’énergie à partir de ces ressources a un coût élevé pour notre environnement, polluant l’air, la terre et l’eau.

Les sources d’énergie renouvelables peuvent être utilisées pour produire de l’électricité avec moins d’impact sur l’environnement. Il est possible de produire de l’électricité à partir de sources d’énergie renouvelables sans produire de dioxyde de carbone (COdeux), principale cause du changement climatique mondial.

Mais d’abord, qu’est-ce que l’énergie renouvelable ? L’énergie renouvelable est une énergie dérivée de ressources naturelles qui se reconstitue sur une période de temps sans épuiser les ressources de la Terre. Ces ressources ont également l’avantage d’être abondantes, disponibles dans une certaine mesure presque partout et de causer peu ou pas de dommages à l’environnement. L’énergie du soleil, du vent et l’énergie thermique stockée dans la croûte terrestre en sont des exemples. À titre de comparaison, les combustibles fossiles tels que le pétrole, le charbon et le gaz naturel ne sont pas renouvelables car leur quantité est finie : une fois que nous les avons extraits, ils ne sont plus disponibles pour être utilisés comme source d’énergie économiquement viable. Bien qu’ils soient produits par des processus naturels, ces processus sont trop lents pour reconstituer ces carburants aussi rapidement que les humains les utilisent, de sorte que ces sources s’épuiseront tôt ou tard.

Les énergies renouvelables offrent de nombreux avantages aux personnes, affaireset le planète.

La production d’électricité et votre santé

  • 66 % du dioxyde de soufre (SO2) du pays, responsables des pluies acides, proviennent de la production d’électricité. Selon l’American Lung Association, le dioxyde de soufre déclenche des crises d’asthme chez les personnes et contribue à la formation de particules fines, également préjudiciables à la santé respiratoire.
  • 29% d’oxydes d’azote (NOx), qui réagissent avec la lumière du soleil pour créer de l’ozone au niveau du sol et du smog, proviennent de la production d’électricité. Selon l’American Lung Association, des niveaux élevés de NOx augmentent la sensibilité aux infections respiratoires, en particulier chez les enfants.
  • Ozone (O3) il se produit naturellement dans la haute atmosphère où il est bénéfique. Cependant, l’ozone dans la basse atmosphère crée la brume urbaine que nous appelons smog. Les voitures et la production d’électricité sont les principaux contributeurs à l’ozone troposphérique. Selon l’American Lung Association, respirer de l’ozone peut entraîner un essoufflement, une inflammation des poumons, des crises d’asthme et, pour les enfants qui grandissent dans des zones à forte pollution par l’ozone, un risque plus élevé de maladie pulmonaire à vie.
  • affaire particulière est un type de pollution de l’air plus communément appelé suie. L’exposition aux particules est particulièrement nocive pour les personnes atteintes de maladies pulmonaires (p. ex., asthme, bronchite, emphysème) et cardiaques.
  • Dioxyde de carbone (COdeux) C’est un gaz à effet de serre qui contribue au changement climatique mondial. Les effets à long terme associés à la combustion de combustibles fossiles pourraient être encore plus alarmants que les décès liés à la pollution de l’air aujourd’hui. À l’avenir, les maladies tropicales pourraient prospérer à mesure que le climat de la Terre se réchauffe et les décès dus à des conditions météorologiques extrêmes pourraient augmenter.
  • Mercure c’est un métal hautement toxique qui est rejeté par les centrales électriques au charbon. Le mercure s’accumule dans les cellules graisseuses des poissons et autres animaux. Lorsque les humains mangent du poisson, ils sont exposés au mercure. Le mercure cause des dommages permanents au foie et au système nerveux central, entraînant une perte de la fonction motrice, des troubles de l’élocution, une vision tunnel et une perte auditive. Le mercure est particulièrement nocif lorsqu’il est ingéré par les femmes enceintes ou allaitantes, car il peut provoquer des anomalies congénitales et des anomalies du développement. Parce que le mercure s’accumule dans les organismes biologiques, il est constamment recyclé dans l’environnement à mesure qu’il remonte la chaîne alimentaire.

Pour plus d’informations sur votre santé et votre électricité :

Les énergies renouvelables profitent à l’économie

Les énergies renouvelables fournissent une alimentation électrique fiable et une diversification des carburants, ce qui améliore la sécurité énergétique, réduit le risque de déversement de carburant et réduit le besoin de carburants importés. L’énergie renouvelable aide également à conserver les ressources naturelles du pays.

sécurité énergétique

Les énergies renouvelables fournissent une alimentation électrique fiable et une diversification des carburants, améliorant la sécurité énergétique et réduisant le risque de déversement de carburant tout en réduisant le besoin de carburants importés. L’énergie renouvelable aide également à conserver les ressources naturelles du pays.

Développement économique

L’industrie des énergies renouvelables est plus intensive en main-d’œuvre que son homologue des combustibles fossiles, ce qui signifie, en moyenne, une plus grande création d’emplois. L’industrie crée également un effet d’entraînement positif dans la chaîne d’approvisionnement en énergie renouvelable et les entreprises non liées en raison de l’augmentation des revenus des ménages.

stabilité des prix

Les sources d’énergie renouvelables telles que l’éolien, le solaire, l’hydroélectricité et la géothermie n’entraînent pas de coûts de carburant ni de transport, offrant ainsi une plus grande stabilité des prix. En fait, certaines compagnies d’électricité en tiennent compte dans leurs prix de détail de l’électricité, exonérant les clients qui achètent de l’énergie renouvelable de certaines charges liées au carburant.

Electricité et Environnement

La production d’électricité traditionnelle est responsable de l’émission d’un grand nombre de produits chimiques ayant des impacts environnementaux étendus. Les mêmes composés nocifs pour la santé humaine ont des conséquences similaires sur le milieu naturel. La production d’électricité à partir de combustibles fossiles est responsable de :

  • 37% du dioxyde de carbone du paysdeux (CO2), un gaz à effet de serre et l’un des principaux contributeurs au changement climatique. Le dioxyde de carbone est libéré dans l’atmosphère lorsque des combustibles fossiles sont brûlés. Le changement climatique est une grave menace environnementale qui peut contribuer aux inondations côtières, à des vagues de chaleur plus fréquentes et extrêmes, à des sécheresses plus intenses, à une augmentation du nombre de tempêtes violentes et à une plus grande propagation des maladies infectieuses.
  • 66% du dioxyde de soufre du pays (SOdeux) lorsqu’il est combiné avec l’eau de pluie, il crée des pluies acides. Les pluies acides endommagent le feuillage des forêts, les cultures et d’autres plantes, et peuvent éventuellement tuer les plantes. Il acidifie également les rivières et les lacs, les rendant biologiquement « morts ». L’acidification modifie également la chimie du sol, libérant des métaux nocifs dans les eaux de ruissellement et les eaux souterraines. Le dioxyde de soufre accélère également la décomposition de la pierre et de la peinture, endommageant de nombreux bâtiments et monuments.
  • 40% du mercure du pays3 contribuant à la contamination des sols et des cours d’eau. Le mercure peut circuler dans l’air jusqu’à un an et peut être transporté à des milliers de kilomètres de sa source. Le mercure s’accumule dans les tissus adipeux des poissons et est constamment recyclé dans l’environnement à mesure qu’il remonte la chaîne alimentaire. Le mercure cause des dommages permanents au foie et au système nerveux central et peut causer des malformations congénitales.
  • 25% d’oxydes d’azote (NOx), qui réagissent avec la lumière du soleil pour créer de l’ozone au niveau du sol et du smog. Les dépôts d’oxyde d’azote provoquent la prolifération d’algues dans les lacs et les cours d’eau. Cela épuise l’eau en oxygène, tuant les poissons et autres organismes vivants. Il a également été démontré que le dioxyde d’azote provoque des maladies pulmonaires chez les animaux.
  • affaire particulière est la principale cause de visibilité réduite (brume) aux États-Unis. Les centrales électriques au charbon sont la plus grande source d’émissions de particules polluantes : particules de suie fabriquées à partir de cendres (métaux lourds, isotopes radioactifs, hydrocarbures, sulfates et nitrates) qui peuvent transporter et déposent des métaux traces tels que le mercure à des centaines de kilomètres de leur source. La suie tache et endommage la pierre et d’autres matériaux, endommageant nombre de nos bâtiments et monuments. Après avoir parcouru de longues distances, les particules se déposent sur le sol ou dans l’eau, provoquant ces effets :
    • rendre les lacs et les cours d’eau acides
    • modifier l’équilibre des éléments nutritifs dans les eaux côtières et les grands bassins fluviaux
    • épuisement des nutriments dans le sol
    • endommager les forêts et les cultures agricoles sensibles
    • affectant la diversité des écosystèmes

Plus d’informations sur l’électricité et votre environnement

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Sources

Source du graphique : US EIA, Electric Power Monthly (mars 2017). Pourcentages basés sur les tableaux 1.1 et 1.1a ; Données préliminaires de 2016.
1 EIA, https://www.eia.gov/tools/faqs/
deux EPA des États-Unis, https://www.epa.gov/ghgemissions/overview-greenhouse-gases#carbon-dioxide
3 Seulement des centrales électriques qui brûlent du charbon, http://www.epa.gov/mercury/about.htm

Toutes les données sur les émissions, sauf indication contraire, proviennent du Site Web de l’EPA des États-Unis

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