Critique de livre : « Comment éviter une catastrophe climatique » de Bill Gates

Comme l’a expliqué l’année dernière la Carbon Tracker Initiative de Londres, la construction de nouvelles installations d’énergie solaire et éolienne est déjà, ou sera bientôt, moins chère même que exploiter la centrale au charbon existante. La plupart des gens, y compris Gates, n’ont pas encore réalisé à quelle vitesse ce miracle d’ingénierie se produit.

Alors pourquoi n’avançons-nous pas beaucoup plus vite que nous ne le sommes ? C’est à cause de la politique, et c’est là que Gates porte vraiment des œillères. « Je pense plus comme un ingénieur que comme un politologue », dit-il fièrement, mais cela signifie qu’il peut écrire un livre entier sur la « catastrophe climatique » sans discuter du rôle que l’industrie des combustibles fossiles a joué et continue de jouer pour la prévenir. action.

Nous savons maintenant, grâce à d’excellents rapports d’enquête, que les compagnies pétrolières savaient tout sur le changement climatique dans les années 1980 et qu’elles ont systématiquement construit un édifice de désinformation et de déni pour nous maintenir dans l’ignorance. C’est pourquoi nous avons gaspillé près de trois décennies de vigilance scientifique. « Je n’ai pas de solution pour la politique du changement climatique », écrit Gates, mais en effet il en a : il a fondé, et sa fondation est actionnaire, une entreprise qui a donné de l’argent exactement aux politiciens qui sont dans le gros sac de pétrole. Une analyse de Bloomberg l’automne dernier a révélé que Microsoft n’avait donné qu’un tiers de ses contributions à des politiciens « respectueux du climat ». Emily Atkin, dans un numéro de décembre de sa newsletter sur le climat Heated, a noté que Microsoft avait rejoint 42 autres sociétés dans une lettre au président élu Biden lui demandant de promulguer des politiques climatiques « ambitieuses », puis a fait don à David Perdue pour sa Géorgie. Second tour du Sénat (d’autres signataires de la lettre ont également donné Kelly Loeffler). S’ils avaient gagné et que le GOP avait gardé le contrôle du Sénat, les chances de ces politiques climatiques ambitieuses auraient été nulles.

Gates mentionne en passant à un moment donné qu’il a choisi de se départir de sa fortune des entreprises de combustibles fossiles, mais uniquement parce que « je ne veux pas faire de profit si leurs cours boursiers augmentent parce que nous ne développons pas d’alternatives zéro carbone ». Il s’est moqué de l’idée que les militants (qui ne sont pas mentionnés dans ce livre) pensaient qu’un « désinvestissement à lui seul » pourrait « transformer le système énergétique mondial ». Mais bien sûr, ces militants, moi y compris, ne pensent pas une telle chose. Ils ont compris que saper l’industrie des combustibles fossiles était simplement un élément clé du travail de décarbonation rapide, tout comme l’ingénierie. Autrement dit, les militants pensaient de manière multidimensionnelle, ce que Gates n’a pas fait jusqu’à présent.

C’est peut-être une faiblesse qui vient avec la richesse; il est évidemment assez facile de critiquer Gates pour avoir volé dans un jet privé (et son éditeur a dû grimacer un peu quand il a choisi l’hiver du lancement de son livre pour se joindre à une guerre d’enchères pour la propriété de la société de services de jet). Mais je suppose que ce n’est pas le problème : le panache d’échappement de votre avion ne fera ni ne détruira la température de la planète, mais compte tenu de vos ressources et de votre portée politique, la qualité de votre analyse pourrait le faire.

L’énergie se présente sous de nombreuses formes, de la géothermie et du nucléaire au congrès et à l’économie ; c’est merveilleux que Gates ait décidé de travailler dur sur les questions climatiques, mais pour être vraiment utile, il doit se résoudre à être un meilleur geek : il a vraiment besoin de se mettre à genoux et d’examiner comment ce pouvoir fonctionne dans tout son désordre. Politique très inclusive.

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