Combustibles fossiles : faits et informations

Les plantes et autres organismes en décomposition, enfouis sous des couches de sédiments et de roches, ont mis des millénaires à se transformer en réservoirs riches en carbone que nous appelons aujourd’hui les combustibles fossiles. Sont carburants non renouvelablesy compris le charbon, le pétrole et le gaz naturel, l’approvisionnement environ 80 pour cent de l’énergie mondiale. Ils fournissent de l’électricité, de la chaleur et du transport, tout en alimentant les processus qui fabriquent une large gamme de produits, de l’acier aux plastiques.

Lorsque les combustibles fossiles sont brûlés, ils libèrent du dioxyde de carbone et d’autres Gaz à effet de serrequi à leur tour emprisonnent la chaleur dans notre atmosphère, ce qui en fait des contributeurs majeurs à réchauffement global et changement climatique.

Principaux types de combustibles fossiles

Il existe plusieurs groupes principaux de combustibles fossiles, notamment :

Charbon: Pendant période carbonifère Il y a environ 300 à 360 millions d’années, lorsque les algues et les débris végétaux des forêts marécageuses se sont déposés de plus en plus profondément sous des couches de boue. Exploité par des méthodes de surface ou souterraines, Charbon fournit un tiers de toute l’énergie dans le monde entier, avec principaux consommateurs et producteurs de charbon en 2018 étant la Chine, l’Inde et les États-Unis. Le charbon est classifié en quatre catégories : anthracite, bitumineux, subbitumineux et lignite, selon leur teneur en carbone.

Émissions de dioxyde de carbone provenant de la combustion du charbon représentent 44 % du total mondialet c’est le la plus grande police unique augmentation de la température mondiale au-dessus des niveaux préindustriels. santé et conséquences environnementales de l’utilisation du charbon, couplée à la concurrence du gaz naturel bon marché, ont contribué à son déclin aux États-Unis et ailleurs. Mais dans d’autres endroits, comme l’Inde, la demande devrait augmenter jusqu’en 2023.

Pétrole: Pétrole brut, un liquide composé principalement de carbone et d’hydrogène, est souvent noir, mais existe dans une variété de couleurs et de viscosités en fonction de sa composition chimique. Une grande partie s’est formée au cours de la période mésozoïque, il y a entre 252 et 66 millions d’années, lorsque le plancton, les algues et d’autres matières ont coulé au fond des mers anciennes et ont finalement été enterrés.

Extrait de puits onshore et offshore, le pétrole brut est raffiné en une variété de produits pétroliers, y compris l’essence, le diesel et le mazout. Les grands pays producteurs de pétrole ce sont les États-Unis, l’Arabie saoudite et la Russie, qui représentent ensemble près de 40 % de l’approvisionnement mondial.

L’utilisation du pétrole représente près de la moitié émissions de carbone aux États-Unis et environ un tiers du total mondial. En plus de la pollution atmosphérique lors de la combustion du pétrole, le forage et le transport ont entraîné plusieurs accidents majeurs, tels que le Déversement de l’Exxon Valdez en 1989, le Désastre de l’horizon en eau profonde en 2010, les ravages Lac Mégantic déraillement d’un train pétrolier en 2013, et des milliers d’incidents de pipeline. Cependant, la demande de pétrole continue à monterporté non seulement par notre soif de mobilité, mais aussi par les nombreux produits :y compris les plastiques— fabriqués à partir de produits pétrochimiques, qui sont généralement dérivés du pétrole et du gaz.

gaz naturel: Un gaz inodore composé principalement de méthane, gaz naturel on le trouve souvent dans des gisements qui, comme ceux du charbon et du pétrole, se sont formés il y a des millions d’années à partir de matières végétales et d’organismes en décomposition. Les deux gaz naturel et Pétrole La production a augmenté aux États-Unis au cours des deux dernières décennies en raison des progrès de la technique de forage que la plupart des gens connaissent sous le nom de fractionnement.

En combinant la fracturation, ou fracturation hydraulique, avec le forage horizontal et d’autres innovations, l’industrie des combustibles fossiles a réussi à extraire des ressources qui étaient auparavant trop coûteuses à exploiter. Par conséquent, le gaz naturel a dépassé le charbon devenir le principal combustible pour la production d’électricité des États-Unis, et les États-Unis. diriger le monde dans la production de gaz naturel, suivi par la Russie et l’Iran.

le gaz naturel est plus propre que le charbon et le pétrole en termes d’émissions, mais néanmoins représente un cinquième du total mondial, sans compter les émissions dites fugitives qui échappent à l’industrie, qui peuvent être important. Toutes les sources mondiales de gaz naturel ne sont pas activement exploitées. Les hydrates de méthane sous-marins, par exemple, où le gaz est piégé dans de l’eau gelée, sont être considéré comme une ressource gazière potentielle.

Réduire les émissions des combustibles fossiles

Les gouvernements du monde entier sont maintenant engagés dans des efforts pour réduire les émissions de gaz à effet de serre provenant des combustibles fossiles afin de prévenir les pires effets du changement climatique. Au niveau internacional, pays se sont engagés aux objectifs de réduction des émissions dans le cadre du Accord de Paris 2015, tandis que d’autres entités, y compris des villes, des États et des entreprises, ont pris leurs propres engagements. Ces efforts se concentrent généralement sur le remplacement des combustibles fossiles par énergie renouvelable sources d’énergie, en augmentant l’efficacité énergétique et en électrifiant des secteurs tels que les transports et les bâtiments.

Cependant, de nombreuses sources d’émissions de carbone, telles que les centrales électriques existantes fonctionnant au gaz naturel et au charbon, sont déjà bloquées. Compte tenu de la dépendance continue du monde vis-à-vis des combustibles fossiles, beaucoup soutiennent qu’en plus des efforts pour les remplacer, nous devons également aspirer le carbone de l’air avec des technologies telles que la capture du carbone, dans lesquelles les émissions sont détournées vers un stockage souterrain ou recyclées avant d’atteindre l’atmosphère. Une poignée de projets à l’échelle commerciale dans le monde capturent déjà le dioxyde de carbone des cheminées des centrales à combustible fossile, et bien que leur les coûts élevés ont empêché une adoption plus largeLes partisans espèrent que les progrès de la technologie finiront par le rendre plus abordable.

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