Causes du changement climatique – Met Office

Qu’est-ce qui cause le changement climatique?

Le climat de la Terre a changé depuis sa formation il y a 4,5 milliards d’années. Jusqu’à récemment, des facteurs naturels étaient à l’origine de ces changements. Les influences naturelles sur le climat comprennent les éruptions volcaniques, les modifications de l’orbite terrestre et les modifications de la croûte terrestre (connues sous le nom de tectonique des plaques).

Au cours du dernier million d’années, la Terre a connu une série d’âges glaciaires, comprenant des périodes plus froides (glaciaires) et des périodes plus chaudes (interglaciaires). Les périodes glaciaires et interglaciaires cycle environ tous les 100 000 ans, causées par des changements dans l’orbite de la Terre autour du soleil. Depuis quelques milliers d’années, la Terre est dans une période interglaciaire à température constante.

Cependant, depuis la révolution industrielle du XIXe siècle, la température mondiale a augmenté à un rythme beaucoup plus rapide. En brûlant des combustibles fossiles et en changeant notre façon d’utiliser la terre, l’activité humaine est rapidement devenue la principale cause des changements de notre climat.

Comment fonctionne le système climatique ?

Gaz à effet de serre et effet de serre

Certains gaz de l’atmosphère terrestre piègent la chaleur et l’empêchent de s’échapper dans l’espace. Nous les appelons « gaz à effet de serre ». Ces gaz agissent comme une couverture chauffante autour de la Terre, connue sous le nom d' »effet de serre ».

Les gaz à effet de serre proviennent à la fois de sources humaines et naturelles. Des gaz comme le dioxyde de carbone, le méthane et l’oxyde nitreux se trouvent naturellement dans l’atmosphère. D’autres, comme les chlorofluorocarbures (CFC), ne sont produits que par l’activité humaine.

Lorsque le rayonnement solaire à ondes courtes atteint la Terre, la plus grande partie passe à travers et frappe la surface. La Terre absorbe la majeure partie de ce rayonnement et émet un rayonnement infrarouge de plus grande longueur d’onde.

Les gaz à effet de serre absorbent une partie de ce rayonnement infrarouge, au lieu d’aller directement dans l’espace. L’atmosphère émet alors des radiations dans toutes les directions, en en renvoyant une partie à la surface, provoquant un réchauffement de la planète. Ce processus est connu sous le nom d’« effet de serre ».

L’effet de serre est essentiel à notre survie. En fait, sans gaz à effet de serre, la Terre serait environ 30 degrés plus froide qu’elle ne l’est aujourd’hui. Sans les gaz à effet de serre et leur effet de réchauffement, nous ne pourrions pas survivre.

Cependant, depuis la révolution industrielle, nous ajoutons de plus en plus de gaz à effet de serre dans l’air, emprisonnant encore plus de chaleur. Au lieu de garder la Terre chaude et stable, l’effet de serre réchauffe la planète à un rythme beaucoup plus rapide. C’est ce que nous appelons « l’effet de serre renforcé » et c’est la principale cause du changement climatique.

Causes humaines du changement climatique

Les humains causent le changement climatique en libérant du dioxyde de carbone et d’autres gaz à effet de serre dans l’air. Aujourd’hui, il y a plus de dioxyde de carbone dans l’atmosphère que jamais depuis au moins 2 millions d’années. Au cours des 20e et 21e siècles, le niveau de dioxyde de carbone a augmenté de 40 %.

Nous produisons des gaz à effet de serre de différentes manières :

  • Brûlage des énergies fossiles – Les combustibles fossiles tels que le pétrole, le gaz et le charbon contiennent du dioxyde de carbone qui est « piégé » dans le sol depuis des milliers d’années. Lorsque nous les retirons du sol et les brûlons, nous libérons le dioxyde de carbone stocké dans l’air.
  • La déforestation – Les forêts éliminent et stockent le dioxyde de carbone de l’atmosphère. Les couper signifie que le dioxyde de carbone s’accumule plus rapidement car il n’y a pas d’arbres pour l’absorber. De plus, les arbres libèrent le carbone qu’ils ont stocké lorsque nous les brûlons.
  • agriculture – La plantation de cultures et l’élevage d’animaux libèrent de nombreux types de gaz à effet de serre dans l’air. Par exemple, les animaux produisent du méthane, qui est 30 fois plus puissant que le dioxyde de carbone comme gaz à effet de serre. Le protoxyde d’azote utilisé pour les engrais est dix fois pire et presque 300 fois plus puissant que le dioxyde de carbone !
  • Ciment – La production de ciment est un autre contributeur au changement climatique, à l’origine de 2 % de toutes nos émissions de dioxyde de carbone.

Changements naturels du climat.

La principale cause du changement climatique est l’activité humaine et l’émission de gaz à effet de serre. Cependant, de nombreuses causes naturelles entraînent également des changements dans le système climatique.

Les cycles naturels peuvent faire alterner le climat entre réchauffement et refroidissement. Il existe également des facteurs naturels qui forcent le changement climatique, appelés « forçages ». Bien que ces causes naturelles contribuent au changement climatique, nous savons qu’elles n’en sont pas la cause principale, selon preuve scientifique.

Certains de ces cycles naturels comprennent :

  • Cycles de Milankovitch – Lorsque la Terre se déplace autour du soleil, sa trajectoire et l’inclinaison de son axe peuvent changer légèrement. Ces changements, appelés cycles de Milankovitch, affectent la quantité de lumière solaire qui tombe sur Terre. Cela peut faire changer la température de la Terre. Cependant, ces cycles se déroulent sur des dizaines à des centaines de milliers d’années et il est peu probable qu’ils provoquent les changements climatiques que nous observons aujourd’hui.
  • El Niño Oscillation australe (ENSO) – ENSO est un modèle de changements de température de l’eau dans l’océan Pacifique. Au cours d’une année « El Niño », la température mondiale se réchauffe, et au cours d’une année « La Niña », elle se refroidit. Ces schémas peuvent affecter la température mondiale pendant une courte période (mois ou années), mais ils ne peuvent pas expliquer le réchauffement persistant que nous observons aujourd’hui.

Qu’est-ce qu’El Niño, que signifie-t-il et comment affecte-t-il le climat dans le monde ?

Les forçages naturels qui peuvent contribuer au changement climatique comprennent :

  • Radiation solaire – L’énergie changeante du soleil a affecté la température de la Terre dans le passé. Cependant, nous n’avons rien vu d’assez fort pour changer notre climat. Toute augmentation de l’énergie solaire chaufferait toute l’atmosphère de la Terre, mais nous ne pouvons voir le réchauffement que dans la couche inférieure.
  • Éruptions volcaniques – Les volcans ont un effet mitigé sur notre climat. Les éruptions produisent des particules d’aérosol qui refroidissent la Terre, mais libèrent également du dioxyde de carbone, qui la réchauffe. Les volcans produisent 50 fois moins de dioxyde de carbone que les humains, nous savons donc qu’ils ne sont pas la principale cause du réchauffement climatique. En plus de cela, le refroidissement est l’effet dominant des éruptions volcaniques, et non le réchauffement.

L’homme est-il responsable du changement climatique ?

En regardant toutes les preuves, il existe un consensus scientifique fort sur le fait que les humains sont la principale cause du changement climatique. Dans son dernier rapport, le Groupe d’experts intergouvernemental sur les changements climatiques a déclaré sans équivoque que l’activité humaine est la cause du réchauffement climatique.

Les cycles climatiques naturels peuvent modifier la température de la Terre, mais les changements que nous observons se produisent à une échelle et à une vitesse que les cycles naturels ne peuvent expliquer. Ces cycles affectent la température globale pendant des années, ou parfois seulement des mois, pas les 100 ans que nous avons observés. Pendant ce temps, les changements à plus long terme, comme les cycles de Milankovitch et le rayonnement solaire, prennent des milliers et des milliers d’années.

Il y a beaucoup de choses qui affectent le changement climatique, mais les preuves sont irréfutables. L’activité humaine, comme la combustion de combustibles fossiles et la modification de la façon dont nous utilisons les terres, est la principale cause du changement climatique.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.